巴西葉月觀
萬里外的慈濟路∼在巴西開始推動慈濟
 
十六歲的葉月觀,歷經四十五天航程抵達巴西落地生根;
1988年,她開始推動慈濟,隨後授證為慈濟委員。
打開這第一代移民的回憶,少有淚水,
卻有一股乘風破浪的氣魄……
 
撰文/李委煌
 
「第一代移民是相當辛苦的!」在70年代,十六歲的葉月觀隨著家人移民到距離台灣有萬里之遙的南美洲巴西。

從東方航向西方

當時葉月觀在台灣的家境還算不錯,只是,家住在台北縣三重市低窪處,「每回逢大雨必淹,父親所賺的錢,可說都被水給淹掉了!」之後,葉月觀的父親聽說巴西「遍地黃金」,便決定移民、經商。葉月觀覺得學業、朋友都在台灣,而且連一句葡萄牙語都不會講,便不願與爸爸遠渡重洋;沒想到一次半夜,大水竟又淹及床緣,嚇得她趕緊寫信到巴西,和父親哭訴也想過去了。

從台灣到巴西需三十多小時的飛機航程,對一般人來說,路途是多麼地遙遠。葉月觀說,當年從台灣飛往巴西的機票是相當貴的;因此,他們乘了四十五天的船,越過漫漫大洋才抵達巴西聖保羅市!

「那時,這堛漱什磥H真的好少!」葉月觀回憶,他們住所附近只有七戶中國人;即使華人較集中的聖保羅東方街,也只有二十幾戶,而目前的聖保羅市則約有十五萬華人。

葉月觀表示,剛移民到巴西時,這堹u是傳說中的「淘金」之地──生意好做、錢好賺。「我勤學葡萄牙語,主要也是期望可以幫忙爸媽做生意。」但由於文化相異,生活的背後其實仍是艱辛不便。

葉月觀的人生經歷,就如她自己所說:「是單純、黑白、無大起大落的。」無論是求學、或是結婚生子,她都是一帆風順。「我做生意也是一帆風順,都是賺錢!」她也不禁自我調侃:「只有走進慈濟學佛後才沒賺錢!」

儘管人生平順、每天的生意做不完,從早上七點開始,到晚上十一點。「一個人一天就吃三頓飯,你還能多吃些什麼呢?」一路皆是順境的生命際遇,往往也是人生重新思考的契機──葉月觀就是個例子。

從人生無聊到佛心師志

有感於人生無聊,葉月觀因拜讀馮馮居士的著作而體悟良多。在一次因緣下,她特地前往加拿大會見馮馮居士,而馮馮居士竟向她推薦遠在台灣的證嚴上人。就這樣,葉月觀手拿著馮馮居士的介紹信,直奔花蓮靜思精舍求教未曾聽說過、更未曾謀面的上人。

在台北慈濟委員林月雲師姊的引見下,葉月觀首次見到了上人。「當時我只是覺得上人『金光閃閃』,我便自動跪下,聆聽上人的開示。」在皈依後,上人僅給了她四個字「佛心師志」;就服膺著這四個字,葉月觀在巴西推動慈濟志業至今。

皈依上人後,林月雲師姊對她說:「妳得去勸募喔!」葉月觀心驚了,「怎麼不早講,若早知要向人勸募,也許我就不皈依了!」於是便和林月雲說:「要捐多少錢我可以捐;但要我募款可不行!」

回到巴西後,儘管仍未授證慈濟委員,但葉月觀心想,「既然皈依了,就是上人的弟子!」於是她就鼓起勇氣,向生意上有來往的華僑客戶勸募善款。葉月觀性情坦率而直接,講起話來滔滔不絕;或許是移民久了,自然也感染了巴西人熱情的天性。

1990年葉月觀正式授證為慈濟委員,法號慈悟。在她大力奔走下,慈濟巴西聯絡處於1992年7月26日在聖保羅市正式成立。

從慈善關懷到醫療義診

「巴西的慈濟會務,是以孤、老的慈善關懷開始。」葉月觀表示,1994年開始,他們逐漸深入當地貧民區,並接受個案提報。「那時還沒有任何一個僑界團體,做得像我們如此直接!」巴西的僑社、慈善團體相當多,但慈濟人卻是最受矚目的!例如:每月一次在貧民社區義診的巴西「慈濟醫療義診隊」,在當地普獲好評;由於各地區熱烈要求,行程已排至年底。

由於巴西第二代移民培養出許多專業人才,葉月觀便將一些有愛心的醫師集合起來,同步進行慈善醫療志業。「做一次義診花費不算多,但所收到的回響效果卻很大!我們也可以藉著活動將慈濟的理念介紹給當地人。」

葉月觀表示,最吸引志工們走進慈濟的就是義診。「有時志工人數較多時,甚至還排不到服務的機會呢!」醫療義診的這個「善門」,似乎是慈濟在巴西接引十方大德的最佳「遠景」與「切入點」!

葉月觀:「我們希望透過醫療義診,可以培養出一批有愛心的醫師;然後再尋得適當地點、籌募經費,以便成立大型的義診中心!」

1996年2月24日,巴西聯絡處擴建唐伯教育中心(Centro Tabor)義診場地,並加強對社區的醫療服務。26日,巴西聯絡處提供唐伯教育中心農業技術指導,教育院童從生產蔬菜和銷售中,習得自力更生的技能,並將獲利補助該中心教育經費。3月成立巴西慈濟人醫會。1996年6月16日,巴西聯絡處醫療中心開幕,以牙醫義診為清寒華僑和巴西民眾,提供補牙和拔牙服務。

早期葉月觀推動慈善服務時就意識到,在貧民相當多的巴西聖保羅市堶Y只談「救貧」是不行的;於是,她更發了一個大願:希望未來可以成立個類似職訓中心的「慈善學校」,教導街頭被人遺忘的流浪兒童一技之長──她期待著這一天的來臨!
 
( 資料來源:取自慈濟道侶307期•報導日期:11/01/1998 )
 
    【慈濟人物誌】